自由時報 記者洪素卿/台北報導

成人感染流感時,多半只有高燒、痠痛等 感冒不適症狀,但是6個月以下的嬰幼兒感染流感時,重症、致死率卻遠比成人高出許多。長庚醫院研究發現,這是因為嬰幼兒體內對抗病毒的第一線防禦工具「自然殺手細胞」在感染流感病毒後會大量凋亡,並且連「毒殺」已經受感染細胞的能力,也遭流感病毒嚴重癱瘓所致。

所幸研究人員進一步發現,利用細胞激素介白素-15,可以將嬰幼兒體內的自然殺手細胞毒殺能力提高至成人水準,可望成為流感重症嬰幼兒的另一個治療選擇。

長庚醫院研究團隊是以從臍帶血取得的自然殺手細胞來模擬新生兒的細胞,與成人自然殺手細胞進行比對。結果發現,未被感染時,新生兒殺手細胞數目與相關表現並不比成人遜色。

但是當殺手細胞遭到流感病毒感染時,成人殺手細胞僅有18%會自然凋亡,新生兒殺手細胞凋亡率卻有30%;此外,兩者毒殺功能下降幅度也有明顯差距,成人下降30%、新生兒下降則高達64%。換句話說,新生兒在感染流感病毒後,自然殺手細胞的毒殺功能只有成人的一半。

口長庚醫院兒童過敏氣喘風濕科醫師林思偕指出,自然殺手細胞屬於先天性免疫細胞之一,可以毒殺腫瘤或受病毒感染的細胞,是人體抵抗病毒或細菌入侵的第一道 防線。這項研究顯示,相對於成人來說,流感病毒更強烈地癱瘓了新生兒自然殺手細胞防禦病毒的武器,這也解釋了為什麼嬰幼兒感染流感病毒之後,病情容易惡 化。

這項研究並發現,當自然殺手細胞受到流感病毒感染後,一種由巨噬細胞分泌的細胞激素「介白質-15 interleukin-15)」,可增強其毒殺反應,並使新生兒自然殺手細胞產生更大量具有抗病毒功能的干擾素,極有潛力作為嬰幼兒流感重症的免疫療 法。不過,目前此生物製劑尚在實驗階段。

這項研究日前已發表在國際知名的《感染症雜誌(The Journal of Infectious Diseases)》上。

醫師建議,家長除了讓孩子勤洗手養成良好衛生習慣外,治本之道還是均衡攝取營養,強化幼兒自然殺手細胞功能,增強對抗各種病毒的第一道防線。

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