「難敵政治及口水 氣象王子選擇離開」(彭群弼報導)

正當台灣籠罩芭瑪,米勒雙颱威脅之際,領導預報團隊,專門負責颱風路徑預報的中央氣象局預報中心主任吳德榮,卻悄悄在日前申請「提前退休」獲准,11月初離開他工作多年的預報崗位。一位正值經驗能力都在高峰階段的預報專家,卻決定離開,提前退休,背後的原因相當耐人尋味。


吳德榮在學生時代,被稱為「氣象王子」,台大大氣研究所第一屆的畢業生,民國六十八年進入氣象局,從事預報工作長達30年,幾乎一天都離不開預報工作的吳德榮,是領導氣象局,專精颱風路徑預報的高手,面對美國及日本,都擁有比台灣更龐大豐沛的人力及物力,卻仍然保持颱風路徑預報誤差,領先其他國家,是預報作業的核心人物。離開自己的最愛,必然有許多轉折。


行政院長吳敦義四號上午,首度到氣象局巡視,瞭解剛剛在凌晨發佈海上警報芭瑪颱風的動態,負責簡報的吳德榮,把握可能是最後一次替長官簡報的機會,提出了現今社會對颱風預報作業的許多誤解以及不切實際的期待。


大家都以為氣象預報可以百分百正確,事實上有技術與科學上的侷限。颱風24小時路徑預報誤差,預報與實際會有一個誤差,十幾年來,我們的誤差,從兩百公里縮小到一百公里,在氣象來講,是以為是很大改善,但使用者還是要百分之百對,只有一百公里,他們還是不滿意。與先進國家相比,同樣的校驗方式我們與日本,美軍CNN用的預報,過去六年,2003年日本是最好的,但2004之後,我們連續五年都比他們報得還要好,誤差還要小,我們的預報水準,不比他們差,但是我們因為地狹人稠,要求非常的高。我們常常被批評,批評我們報得不準,事實上這是科技上的極限。


吳德榮也利用機會,向吳敦義說明,問題就出現觀測資料不足,誤差根本就是一開始就註定會發生,做預報一定要有觀測資料,我們的東邊是太平洋,沒有觀測資料,天生就是觀測不足,一定會有誤差。我們還是會去努力。


莫拉克及芭瑪颱風,加上去年的卡玫基,雨量預估一直是外界最關切的課題,吳德榮說,氣象局當然希望把雨量一次就預估精準,但是,實際上,比颱風路徑的預報更為困難。路徑的不確定性,會放大雨量的變化,所以一定要不斷的修正。就連先進的美國,如今雨量預估系統,有百分八十都是錯的!路徑會有誤差是降雨,大家都很希望雨量報準一點,不要改來改去,2008年,美國降雨預報的準確率只有0.2,意思是,一個降雨區域,只有百分二十對,百分之八十是錯的。但是我們對雨量的依賴非常高,尤其是防災需要。氣象局也希望把雨量報對,但是需要隨著時間狀況調整,大家常常會批評,氣象局改來改去,這是天大的冤枉,因為你要按照實際的狀況去修改它,這是正常的作業程序。


除了雨量之外,吳德榮也感嘆「錯放颱風假」的批評,其實是忽略了人命的重要性,他引用了日本及美國對於颶風或颱風來臨前,撤離的標準,其實遠高於台灣美國是用三倍的觀念在做防災,因為它們知道,預報有能力的限制,有三分之二都是多做的,多撤離的,這是以人命為出發點的防災,日本也是一樣,既然預報有能力的限制,要靠防災,必須要多做。民眾也要有同樣的觀念,但是近來我們也慢慢聽到企業界開始反彈。防的這麼多,抱怨多放颱風假,我們從事這個行業,一直有這樣的感覺,錯放一天颱風假,另一面的人就抱怨,損失這麼,但是,以人命為考量,就是要放這麼多,以人命為考量,氣象預報就是有侷限。


無論是雨量,或放假標準,國人一直都沒有正確的觀念,不過,吳德榮除了感嘆民眾的需求難以滿足,又無法諒解之外,媒體不明就裡的跟進與批評,可能也是讓他感到無力與無奈的原因。有些報導不是很正確,


吳德榮自己常說:從學生時代開始,就非常喜歡預報工作,也從不懼怕國外的預報差異的挑戰。吳德榮認為:電腦提供的數值預報,無法掌握颱風真正動向,最重要的還是必須仰賴資深預報員的經驗及判斷,透過人為主觀的修正,才能讓預報誤差降低。


從預報科長,副主任一路升任到預報中心主任,吳德榮從未放下預報工作,每年颱風季節,與其他幾位資深預報員,輪流擔任警報發佈工作。除了每三個小時一次警報記者會之外,也必須主持預報討論會,從警報發佈開始,全天候參與,就算半夜,也不能休息。警報期間不能回家已經是常態。有腰痛毛病的他,乾脆把被子鋪在辦公室的地板上,每天只能利用短暫的空檔,睡個一兩個小時,多年來,他與歷任的預報中心主任,過著一樣的日子,始終如一。


近幾年民眾對預報的要求不斷提高,隨著網路資訊發達,民眾更可以輕易地從網路上查詢其他國家的預報資料,每每拿來比較,甚至質疑氣象局的預報。為此,吳德榮多次親上火線,與所謂的名嘴對抗,捍衛氣象局的專業。並強調預報工作的侷限與困難。


不過,去年卡玫基颱風的預報,讓吳德榮第一次面對監察院調查後的糾正,今年莫拉克颱風,雖然高齡的母親去世,吳德榮仍然堅守崗位,在氣象局戴孝熬夜,一直到警報告一段落,才趕回家奔喪。不過,這一切的付出,似乎都無法與外界的批評與非專業的政治口水抵抗,吳德榮日前提出退休申請,並且婉拒外界的慰留。離開最喜愛的預報工作,想必是非常痛苦的決定,不過,吳德榮並未透露求去的真正原因。


據了解,吳德榮去年颱風季結束前,已經有倦勤的意思,並考慮調整颱風警報的輪值,並且在今年颱風季開始前,退出輪值,由兩位課長,副主任以及一位資深預報員四人輪流。莫拉克引發嚴重水患,氣象局再度遭到外界點名批評,吳德榮悄悄提出退休申請,並選在今年颱風季結束前,逐漸淡出預報工作。揮揮手,放棄他最愛的預報工作,遠離批評與口水。不過他還是把握的最後的機會,向吳揆提出建言,預報有侷限,防災需從寬,多放假,是為了人命。不過,他的聲音能被多少人聽見,恐怕已經不重要了,而未來的氣象預報裡,吳德榮的堅持將不再出現。




大家都以為氣象預報可以百分百正確,事實上有技術與科學上的侷限。颱風24小時路徑預報誤差,預報與實際會有一個誤差,十幾年來,我們的誤差,從兩百公里縮小到一百公里,在氣象來講,是以為是很大改善,但使用者還是要百分之百對,社會大眾就算CNN的預報水準有落差,事彼根本不去檢討它,外國的月亮較圓嗎?還是CNN是用英文報氣象的,氣象局常常被批評,批評我們報得不準,事實上這是科技上的極限,這是值得深思的問題。

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